创新者的算法:揭秘谷歌、华为、苏宁的创新机制

伊格曼和布兰德说:“善于创新的公司总是像蜜蜂采蜜一样从蜂巢出发,走不同距离的路线。”也有人说创新源自一种“浪费”,大多数创意都会失败。利用与探索之间的平衡,对人和组织而言,都意味着短期利益和长期利益之间的平衡。

2004年夏天,一位名叫凯文吉布斯的谷歌程序员突发奇想,他认为作为世界上最大的搜索引擎,除了直接展现别人想要的搜索结果,还可以预测出用户的搜索请求,并为用户提供自动补充的选项。

凯文吉布斯没有停留在想法上,而是利用自己的业余时间建起了一个算法模型,并且把这个阶段的想法写了一个相对正式的报告,分享给在谷歌的一批喜欢创新想法的同事。报告的内容里,包含了算法的体验链接,打开报告的人可以直接在谷歌上尝试进行搜索,并获得预测反馈。

这吸引了数位程序员的兴趣,他们也直接加入了这个项目。几个月后,一个后来改变全球人们搜索习惯的功能诞生了,这款现在名为“Suggest” 的搜索建议功能,让用户在搜索框内输入前一两个字,搜索引擎就会推测出用户想要查找的信息,并在下拉单里提供各种选项,大大提高了用户的搜索的速度和准确度,而这个功能也被全球的各种搜索引擎所沿袭。

创新给一个企业带来了巨大的力量。从一个人的灵光一现,到付出实践,再到产品成型,最后改变全球几十亿人的搜索习惯,这整个蜕变的过程其实也就是数年之间。但是这个巨大的变化却不在预先的计划之中,来自业余时间的一个尝试。

这也让领先的企业管理者认识到,推动创新需要投入一部分看似浪费、不是完全业绩导向的成本,让创新从企业的边缘和不被人注意的角落里冒出来。

受到这类事件的启发,谷歌独创了“20%时间”工作制度,也就是允许程序员们每周拿出20%的时间来研究自己喜欢的项目。谷歌创始人拉里佩奇和谢尔盖布林都认为,这将会让企业员工更加的具有创新性,甚至很多优秀的项目都会受这个政策的推动。

从深圳一家初始资本只有2.1万元的民营企业,到年营收规模7212亿元人民币的世界500强,甚至在2018年美国针对华为进行打击的困难时期依旧保持23%的增长,背后的力量就来自于华为强大的创新实力。任正非在接受媒体采访时说,任何时候华为在关键技术领域都会领先最强竞争对手半步。

但华为的这种创新实力也不是凭空而来。根据华为公布的2018年财报显示,华为2018年总收入7212亿元(约合1070亿美元),但去年一年的研发费用就达到1015亿元,占收入的14.1%。此外,统计数据表明,华为近十年研发费用高达4800亿元,这个投入规模在全世界都名列前茅。

任正非曾经评价,以前华为走了很多弯路,一个研发上的失误,导致巨大的损失,但是一个大的损失却也意外的帮助其他的产品的成功,甚至创造了巨大的市场。考察华为时问任正非什么感受,他说华为浪费大,包括几个亿用于培训、几个亿报废了,但我们培养了一大批人,这大批人在什么时候发挥作用呢?下一个世纪。

创新的作用,对于垄断性的企业来说可能并不明显,但是对于在竞争激烈的商业环境下,创新给企业带来的力量可以快速的改变商业格局。中国的零售业是竞争最为激烈的行业之一,也是变化最快,对企业创新需求度最大的行业之一。作为这个行业的龙头企业,苏宁总是跑在市场变化的前面,提前布局,不断探索零售发展变革的新模式。

在今年818前夕,苏宁智慧无人店SUNING BIU正式揭开了神秘的面纱。这是苏宁首家全场景应用的全数字化视觉无人店,采用了全球最新的无人门店科技,依靠大数据、人工智能、物联网等技术,结合苏宁金融支付和风控平台等最新的科技实施落地,消费者可以实现即拿即走,同步支持单人单账户、多人单账户等支付方式。

这种全新的门店也在零售行业刮起了一阵旋风,对消费者和门店运营都有巨大的改变。从消费端来看,可以毫秒计的支付清算,解决高峰排队支付、自助排队支付等问题,也可以实现24小时购物,提升消费体验;而对于门店运营管理者而言,还可实现营销精准化、物品陈列智能化,通过数字化的后台管理工具,整体运营和管理效率可以提升70%。

苏宁控股集团董事长张近东说过,“没有一点‘闯’的精神,没有一点‘冒’的干劲,做什么事情都要求有百分之百的把握,要求万无一失,那是干不出什么新事业的”。

张近东强调,对于成功的创新,每个企业都欢迎,而对于失败的创新,很多企业讳莫如深,但是未来很难预测,企业不创新就会死,就算大多数的创意都会失败,苏宁依旧坚定的鼓励创新、允许试错。

正是基于这个理念,苏宁从创新中获得了巨大的收益。2017年,无人零售刚刚兴起,但在2017年818期间,苏宁的第一代无人店便走上前台,消费者通过苏宁金融APP进行“绑脸“后即可进店消费,正常步行速度通过付款通道实现付款;2018年2月,苏宁无人店2.0亮相,除了各项消费者的体验升级,还可以通过大数据系统洞察消费者行为,提升商业决策的准确度;2019年2月,苏宁无人店3.0苏宁小店Biu×24h应运而生,进一步完善了场景互联的社区便利店改造;再到2019年818前夕第四代无人店的诞生。

作为苏宁智慧无人店研发工作的总负责人之一,张炳德见证了苏宁无人店从第一代到第四代的更新升级,“新模式就是会不断自我否定、不断测试和完善,尽管存在不尽如人意的地方,整个公司还是给予了非常大的肯定。鼓励尝试、允许犯错的团队氛围让我们无人店的研发人员能够更积极主动地面对和解决问题”。

在激烈的竞争环境里,创新是以小时为单位计算的。两年内苏宁无人店四度升级,C端购物顺畅体验、B端消费数据采集、门店模式优化的不断优化,让业界看到了未来智慧零售的变革方向。

创新让企业的获得前进的实力储备,但是对失败的容忍却是很少企业可以做到,谷歌允许员工花20%的工作时间任性去创造,不计成本不算考核,反而为谷歌创造了许多关键性的产品引领世界;华为每年花掉数千亿在研发上,就算失败,任正非依旧笑着接纳,成果失败不要紧,人才得到了历练;苏宁在企业转型过程中面临巨大挑战和外界质疑,但是依旧鼓励创新,接纳失败,最终获得关键实践的成功,在激烈的零售竞争中领先半步。

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