胡比-布朗捧起本赛季NBA最佳教练奖杯

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这是一个属于篮球的传奇,70岁的胡比·布朗捧起了本赛季NBA最佳教练的奖杯,他给了全世界一个说明:年龄不能决定什么,一颗心才是一切。

他的脸上布满了老人斑。班班驳驳的黄点散落在他的鼻翼和面颊上,当他情绪激动时,这些黄点就会泛出淡淡的可怕的红色。此刻,胡比·布朗的老人斑就开始泛红,他提高了语气,尖声提出一系列反问:“为什么NBA主帅的执教生涯总不能持续太长时间?为什么联盟没有德高望重的老主帅?为什么我们总是得停留在如此愚蠢的问题,为什么我们不能依据执教成绩而不是年龄来评判一位主帅够不够优秀?”

布朗长长地舒了一口气,一连串的诘问让他的胸腔急剧起伏。他似乎为自己的冲动有些不好意思,顿了顿,他笑了,当他重新开口时,语速缓慢,语气平和,声音透着一位70岁老人的饱含阅历和丰富经验,“你得知道,在这个赛季,我一直有两个任务:帮助灰熊成为一支强队,帮助联盟和球迷改变对老教头的陈旧观点。”

在NBA这个年轻的世界里,70岁、拥有32年执教经验的胡比·布朗显然是个异数。布朗在上赛季中期接过灰熊的教鞭,在完整执教的首个赛季中,他率队拿下了灰熊队史上最多的50场胜利,帮助球队以西部第五的身份晋级季后赛,这是灰熊自1995年建队以后首次获得季后赛门票,而他本人也获得了NBA最佳教练奖。

但在上任初期,布朗收到的却只有怀疑。按照传统,NBA球队总是聘请年轻主帅,因为他们与今天的球员没有代沟,他们知道如何与年轻小伙子进行交流。只是,布朗的成功让NBA甚至其他职业体育联盟开始反思这个不成文的年轻主帅规定。

当杰克·迈克恩率领佛罗里达马鲮鱼获得2003年MLB(美国职棒联盟)世界系列大赛冠军时,他已经73岁了;当吉米·卡贺恩率领辛辛那提大学篮球队成为NCAA冠军时,他已经61岁了;当乔·吉比斯重新回到NFL,成为华盛顿红人主帅时,他已经63岁了;当胡比·布朗在14年后再次成为NBA年度最佳主帅时,他已经70岁了。

“当人们总在强调年龄的重要性时,我总忍不住暗暗发笑,”太阳执行副总裁卡顿·菲兹门斯坦率地说,他也是位高龄教练,六十多岁时,他还在执教太阳,现在,72岁的他依然在为球队工作,“年龄绝不应该成为成功或失败的借口。让我们承认这一点吧,作为主帅,你必须拥有知识、经验和激情。胡比·布朗具备了这一切,正因为如此,他赢得了队员们的尊重。”

但布朗很谦虚地把自己的成功归结于灰熊总经理杰里·韦斯特的努力,这也是一位经受了时间考验的老兵。韦斯特为布朗带来了渴望的球员——詹姆斯·波塞、迈克·米勒、波兹·维尔斯——他也尊重布朗的执教哲学。

“原本,我一直希望球队能在今年秋天搬进新球场时杀入季后赛,”布朗的双手比划着,他习惯用这样的方式强调语气,他语气里的冲动一点也不像一位老人,“感谢韦斯特,我们走在了时间前面。”只有70岁的布朗才了解“走在时间前面”的重要性,他急切地渴望成功,他的决心让那些二十多岁的队员感到吃惊,后卫沃特森说:“布朗的热情远远超过其他任何一位主帅,从第一天开始,他就为我们设定一个目标,然后带着我们发足狂奔。”

沃特森也承认,在七十岁的主帅和二十多岁的球员之间建立沟通的桥梁并不是一件容易事儿,“有些时候,他说的那些事都是我们从未听说过的典故,只有他自己才明白自己的意思,”沃特森吃吃地笑了起来,完全可以想象一位老主帅慷慨激昂、队员们却面面相觑的模样,“这太搞笑了。不过,这显示了他的学识,他对历史的了解,我们对他都非常尊重。跟他学习这些知识比读那些枯燥的典故书籍有趣多了。”

70岁的老人总有力不从心的时候。和其他主帅不同,布朗把大部分时间消耗在球场之外,“作为一个老人,你无法跑到球场上,教授年轻小伙子如何完成技术动作。”不过,除了每天下午都必须保证午睡时间,不服老的布朗不愿意在任何一个方面退却让步,他小心翼翼地呵护着自己的健康,“你必须格外小心自己的身体,吃好,休息好。”

布朗的健康状态牵动着球队的心,在竞争白热化的NBA赛场,一个危急时刻的投篮不中都很可能引发心肌梗塞,谋杀这个老人。在同马刺的季后赛首轮第四场较量时,马刺前锋霍里飞身救球时摔到了灰熊的替补席中,硬生生地扑倒了布朗。霍里手忙脚乱地爬起来,第一件事就是伸手和紧张不已的灰熊球员一起扶起布朗,仔仔细细地端详他,确认布朗毫发无伤后,霍里才放心地回到场上。灰熊训练师也一个箭步从替补席后排冲了出来,检查布朗是否受伤。布朗倒是一副无所谓的神情,他的嘴角甚至挂着奚落的微笑,嘲笑他们的大惊小怪。

实际上,布朗希望更多的主帅能像自己一样坚持到70岁的“高龄”,“在商业社会中,让工作人员在55岁时就选择退休实在是太不公平了;而在NBA,情况也几乎一模一样,一旦60岁,你就OUT了,不再适合这里的激烈竞争,那些拥有辉煌执教经历的主帅甚至得不到见工面试的机会。为什么?只是因为他们拥有过于丰富的经验和阅历吗?毫无疑问,那些经历了七十年代和八十年代的执教风浪的教练们依然能适应今天的NBA!”

2004年4月26日,在孟菲斯金字塔中心,胡比·布朗从NBA总裁斯特恩手中接过了代表最佳主帅的奥尔巴赫奖杯,他也是NBA历史上年龄最大的最佳主帅。但两天后,布朗的灰熊以97比110不敌马刺,在季后赛首轮被对手以0比4横扫。离开球场时,布朗优雅地扬起自己的右手,向球迷们抛去一个个飞吻。全场近两万名球迷都起立致敬鼓掌,为这位70岁的老绅士,为这位孟菲斯英雄。一个小时后,布朗在接受采访时表示,尽管本赛季如此成功,他在下赛季也许不会再回到球场,“我从不怀疑一个70岁的老家伙能做到任何事,我的年龄也从来不是成功的障碍,年龄对我而言最大的困惑是,我无法阻止我的家人和朋友为我担心。现在一切都可以结束了,我可以拿出更多的时间陪伴家人,并享受剩余的生活。”

是的,一切可能都结束了,但他留给篮球一段传奇,70岁的胡比·布朗向全世界证明了年龄无法击败一颗勇敢的心,而现在,到了他离开的时候了。

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